Más de cuatro décadas después del primer Día de la Tierra. Todavía hay muchas preocupaciones ambientales que deben abordar las comunidades de todo el mundo; quizás ninguno tan urgente como el cambio climático provocado por el hombre. Pero se están logrando avances y se podría argumentar que la conciencia sobre los problemas ambientales está en su punto más alto.

Estas cinco megatendencias presentan importantes amenazas globales para el planeta Tierra. Problemas que deben resolverse si se quiere que el mundo siga siendo un hábitat de apoyo para los humanos y otras especies.

Cambio climático

Si bien el 97 por ciento de los científicos del clima están de acuerdo en que el cambio climático está ocurriendo. Y las emisiones de gases de efecto invernadero son la causa principal. La voluntad política no ha sido lo suficientemente fuerte hasta ahora como para iniciar un cambio de política masivo desde los combustibles fósiles hacia formas sostenibles de energía. Quizás los eventos climáticos más extremos, como sequías, incendios forestales, olas de calor e inundaciones, convencerán al público de presionar más a los legisladores para que actúen con urgencia. Para frenar las emisiones de carbono y abordar este problema antes de que sea demasiado tarde.

Contaminación

La contaminación del aire y el cambio climático están estrechamente relacionados. Ya que las mismas emisiones de gases de efecto invernadero que están calentando el planeta. También están creando condiciones de smog en las principales ciudades que ponen en peligro la salud pública.

Es posible que la contaminación del agua y el suelo no reciba la atención de los medios de comunicación como lo hace la contaminación del aire. Pero siguen siendo importantes preocupaciones de salud pública.

La contaminación del suelo es un problema importante en todo el mundo. En China, casi el 20 por ciento de la tierra cultivable ha sido contaminada por metales pesados ​​tóxicos. La contaminación del suelo amenaza la seguridad alimentaria y plantea riesgos para la salud de la población local. El uso de pesticidas y fertilizantes también es un factor importante en la contaminación del suelo.

Deforestación

Los bosques son importantes para mitigar el cambio climático porque sirven como “sumideros de carbono”. Lo que significa que absorben CO2 que de otro modo se escaparía a la atmósfera y empeoraría el calentamiento global. Se estima que el 15 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero provienen de la deforestación.

La tala de árboles también amenaza a los animales y los seres humanos que dependen de bosques saludables para mantenerse. La pérdida de bosques tropicales es particularmente preocupante porque alrededor del 80 por ciento de las especies del mundo residen en estas áreas. Aproximadamente el 17 por ciento de la selva amazónica se ha talado en los últimos 50 años para dar paso a la ganadería. Eso es un doble golpe para el clima porque la flatulencia del ganado es una fuente importante de gas metano. Que contribuye más al cambio climático a corto plazo que las emisiones de carbono.

Escasez de agua

A medida que la población aumenta y el cambio climático provoca más sequías. La escasez de agua se está convirtiendo en un problema. Solo el tres por ciento del agua del mundo es agua dulce y 1.100 millones de personas carecen de acceso a agua potable limpia y segura. Como muestra dramáticamente la sequía actual en California. El acceso al agua no es solo un problema para los países en desarrollo. Sino también para los Estados Unidos. De hecho, para mediados de este siglo, más de un tercio de todos los condados en los 48 estados más bajos estarán en mayor riesgo de escasez de agua. Con más de 400 de los 1,100 condados enfrentando un riesgo extremadamente alto.

Erosión y degradación del suelo

Las prácticas agrícolas industriales insostenibles han provocado la erosión y degradación del suelo. Lo que conduce a tierras menos cultivables, vías fluviales obstruidas y contaminadas, aumento de las inundaciones y la desertificación. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, la mitad de la capa superficial del suelo se ha perdido en los últimos 150 años.

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